L’équipe de Marseille Concerts le 02 mai 2022 au Théâtre National de la Criée pour le concert de Jean-Jacques et Alexandre Kantorow (de gauche à droite) : Jean-robert Cain, Lucile Pessey, Joanna Castelli, Jean-Jacques Kantorow, Alexandre Kantorow, Marine Rodallec, Karine Fouchet, Gurval Isambard et Jacqueline Gervais.

Marseille-Concerts : une belle aventure

Texte par Jean-Robert CAIN, fondateur de Marseille Concerts

C’est en août 1986, précisément, que fut créée l’association Marseille-Concerts à l’initiative de Maître Marcel Paoli, alors adjoint au Maire, délégué à la Musique. Tout se mit en place très vite puisque, en quelques jours, fut montée une saison musicale comportant une douzaine de concerts, couvrant un large répertoire allant du piano à l’orgue en passant par le lyrique et les formations orchestrales avec solistes ou grandes messes chorales telle la soirée de clôture du 22 mai 1987 à la cathédrale où plus de 3 000 personnes se pressèrent pour écouter la messe solennelle de Sainte Cécile, de Gounod. En effet, dans les premières années, si les concerts avaient lieu au théâtre du Gymnase, les samedis à 17H, c’est dans le décor grandiose de La Major, en présence de l’archevêque, que la saison s’achevait. L’acoustique “généreuse” était alors corrigée par un immense nuage acoustique suspendu au dôme central. L’effet visuel était également saisissant et requiem de Verdi, Berlioz, Saint-Saëns, Britten, ou autres symphonies de Beethoven à Honegger, résonnèrent successivement sous ces voutes majestueuses.

Marseille Concerts s’inscrivait dans la lignée des saisons de l’ancienne “Salle Prat”, dernière salle de concert marseillaise, hélas démolie au début des années 50.  L’association se trouvait confortée par la présence, dans son conseil d’administration, de plusieurs journalistes de renom, et bénéficiait d’un soutien remarquable non seulement des tutelles mais encore de nombreux mécènes.

Après avoir été l’hôte de plusieurs théâtres, Marseille-Concerts trouva un nouvel épanouissement en organisant sa saison symphonique en coproduction avec l’Opéra de Marseille. Furent invitées de grandes voix internationales tels Ruggiero Raimondi (à la cathédrale), Leo Nucci, Simon Estes, June Anderson, Grace Bumbry, Raina Kabaivanska, Victoria de Los Angeles, sans oublier les français comme Alain Vanzo, José Van Dam, Gabriel Bacquier, Béatrice Uria-Monzon entre autres. Il en fut de même pour les pianistes : Aldo Ciccolini, Nikita Magaloff, Lazar Berman, Ivo Pogorelich, Abdel Rahman El Bacha, Bruno Rigutto, Christian Ivaldi, Brigitte Engerer, Hélène Grimaud etc …

D’autres grands interprètes furent inoubliables tels le trompettiste Maurice André ou l’organiste Jean Guillou qui joua la 3ème symphonie de Saint-Saëns, l’orgue étant retransmis sur la scène de l’opéra en duplex depuis l’église St Joseph !

Et parmi les nombreux chefs d’orchestre invités, il convient de rendre un hommage particulier à Serge Baudo qui manifesta une sympathie exceptionnelle pour les activités de l’association.

Par ailleurs, dans les orientations de Marseille Concerts, il y avait également la programmation des artistes marseillais tels Laurent Korcia, Philippe Gueit, Bernard d’Ascoli, Pierre Pradier, Clément Zaffini, Luca Lombardo, Magali Damonte… Et on se souviendra que Pierre Barbizet y donna son dernier et sublime récital.

En 1994, Gabriel Vialle prit la succession de Jean-Robert Cain à la présidence de l’association mais, au bout de quelques années, la conjoncture devint trop lourde et complexe, obligeant à une mise « en sommeil » de l’association. En 2009, l’arrivée providentielle de Robert Fouchet, qui souhaitait créer une saison musicale à Marseille, lui redonna vie !

Ainsi va Marseille Concerts, organisant aujourd’hui une programmation aussi dense que riche et diverse, au spectre musical élargi, et attirant un public de plus en plus nombreux et fidèle, en partenariat avec le théâtre national de La Criée. Sans oublier, évidemment, la série des concerts d’orgue donnés en la basilique du Sacré-Cœur.

Marseille Concerts aujourd’hui, c’est :

  • Une présidence assurée par Karine Fouchet (depuis mars 2022).
  • Une présence de plus de 30 ans sur le territoire marseillais où nous œuvrons pour la promotion des artistes locaux, nationaux et internationaux. Tant dans la musique classique, que le jazz ou la musique du monde, nous sommes heureux de pouvoir vous proposer toujours plus de découvertes musicales, coups de cœur.
  • Un esprit défendant le travail des jeunes artistes locaux, nombreux et talentueux, ainsi que la qualité musicale et la recherche de l’inédit.
  • Des partenariats culturels forts tissés au fil des ans avec :

* Le Théâtre national de Marseille – La Criée

* Les Musées de la Ville de Marseille (Musée Cantini, Château Borély, Musée des Beaux-        Arts, Musée d’archéologie méditerranéenne, Musée d’Arts Africains, Océaniens et Amérindiens (MAAOA), Musée d’histoire de Marseille, Muséum d’histoire naturelle et Musée Grobet-Labadié)

* L’Abbaye de Saint-Victor, la Basilique du Sacré-Cœur, l’Église Sainte-Anne, …

* Les mairies du 1/7 arr. et du 6/8 arr.

Nous sommes soutenus par le Conseil Départemental des Bouches-du-Rhône (notre partenaire principal), la Région SUD et la Ville de Marseille.

Avec plus de 40 évènements par an, nous sommes heureux de vous compter parmi notre public.

Que chaque concert soit et reste une aventure de partage et d’émotions !